Bouřlivé Kongo je neklidným útočištěm plachých okapi

Samici vzácné okapi v zoologické zahradě ve Dvoře Králové nad Labem mohou vidět (na snímku z 19. prosince 2017).

V Kongu kousek nad rovníkem žije zvíře, jež viděl na vlastní oči málokdo. Okapi s částečně pruhovaným tělem, napůl zebra, napůl žirafa, hybridní tvor jako z řecké báje. Západní svět se o něm dověděl až přelomu 20. století, nyní, o sto let později, je okapi ohroženým druhem. Od roku 1995 se jeho stavy snížily o 50 procent, dnes žije pouze 10 tisíc jedinců. O jejich záchranu se pokouší Američan John Lukas v rezervaci na východě Konga. Park rozlohou odpovídá Yellowstonu, avšak tím veškerá podobnost končí. Rezervace na záchranu okapi je jedním z nejnebezpečnějších míst světa, uvádí zpravodajská stanice CNN.

Cestami křižují ozbrojené milice, na území se beztrestně nelegálně těží zlato a diamanty, jsou tu pašeráci slonoviny. Navíc se nyní region potýká s rozsáhlou epidemií eboly.

Když sedmatřicetiletý Lukas na konci 80. let přistál v Kinshase, Kongo vypadalo jinak. Obrovská země zahrnující dvě časová pásma neměla jedinou silnici spojující východ a západ. Život byl ale za vojenského diktátora Mobutua Sese Seka stabilnější. "Za Mobutua se dalo jet kamkoli bezpečně, nikdy jste neměli pocit, že vám něco hrozí," říká Lukas, jehož přivedla touha spatřit na vlastní oči zvíře, s nímž se setkal v zoo v USA. Okapi je velký jako kůň a je blízkým příbuzným žirafy. "Úžasná biologie, okapi si dokáže olíznout vlastní zátylek, protože má čtyřiceticentimetrový jazyk. Jeho lesklá kůže je jako samet. Čerstvě narozená mláďata většiny druhů se vyprazdňují 12 hodin po narození, ale okapi drží stolici 60 dní, aby ho pach neprozradil levhartům. Ušima stříhá každým zvlášť," popisuje Lukas.

Kongo mělo v 80. letech aktivní ministerstvo ochrany přírody a Lukas přijel do Epulu v roce 1987 se skupinou dalších ochránců. Roku 1992 vláda jeho rezervaci oficiálně uznala. Za Mobutua byla tato část deštného pralesa označena za minerální rezervaci pro eventuální důlní aktivity. Ideální místo pro samotářské okapi. Obchodník Felly Mwamba říká, že každý Konžan ví, co to je okapi, ale málokdo ho opravdu viděl. "Já jednoho spatřil v zoo v Kinshase, ale už tam není," říká.

Na Západě o okapi slyšeli poprvé v roce 1890, když se velšský novinář Henry Morton Stanley ve své knize zmínil o podivném "africkém oslovi". Britská vláda odmítla financovat jeho výpravu do Konga, ale udělal to belgický král Leopold II. Stanley dohlížel na výstavbu silnic a dopomohl Leopoldovi k bohatství. Kongo bylo 76krát větší než Belgie a Leopold zbohatl na slonovině a kaučuku, aniž kdy do Konga vstoupil. Do země se neinvestovalo a když belgická vláda od Leopolda Kongo v roce 1908 převzala, umíraly miliony Konžanů při výkonu krutých trestů. Znám je případ, kdy byly useknuty ruce těm, kdo nedokázali odevzdat požadované kvóty pryže.

Původně se myslelo, že je okapi nový druh zebry, až při studiu jeho kostry zoologové zjistili, že mají v ruce vlastně žirafu. Po získání nezávislosti se v Kongu rozhořela občanská válka a okapi, kteří žili do té doby na základně zřízené pro turisty v rezervaci, utekli do džungle. Ještě začátkem 90. let byla rezervace rájem na zemi. Jediným spojením se světem byly dopisy, vybavení se dopravovalo letadlem do Epulu v pralese.

V první polovině 20. století dovezli Belgičané několik okapi do zoo v Antverpách, kde se v roce 1957 narodil první okapi v zajetí. Lukas svůj čas dělí mezi Kongo a Floridu, kde se snaží získat dolary na výzkum. Díky technologii NASA se podařilo zjistit, že okapi mezi sebou komunikují signály na úrovni infrazvuku, tedy mimo rozpoznávací schopnost člověka.

Výzkumu se na rozdíl od Konga dařilo. Mobutu po svém nástupu do funkce prezidenta vydrancoval státní pokladnu, stabilitu zajišťoval uplácením nepřátel. Z jeho města Gbadolite na severu Konga se staly Versailles džungle - obchody západního stylu, supermarkety, pětihvězdičkový hotel, paláce s nábytkem Ludvíka XIV., Gaston Lenôtre coby cukrář světového renomé sem byl dopraven Concordem, aby Mobutuovi upekl narozeninový dort. Když se v roce 1997 Mobutu léčil s rakovinou v Evropě, do Kinshasy vpochodoval Laurent Kabila. Následovala válka, která skončila v roce 2003. Stát nefungoval, do nemocnic se jezdilo umřít, školy byly zavřené.

Z Lukase se stal diplomat, který musel vyjednávat o průjezdu pro své lidi. Spolu s úpadkem státních struktur začalo prudce přibývat obyvatel. Země má možná 80 milionu obyvatel, poslední sčítání ale bylo v roce 1986. Do rezervace přicházelo stále víc lidí, buď aby dolovali nebo vypalovali pozemky. Vláda do rezervace poslala strážce a Lukas jim zvýšil plat.

Stabilní sousední Rwanda dokázala své horské gorily zhodnotit. Výprava za nimi stojí 1500 dolarů (34 tisíc korun) a turistika vytváří 13 procent HDP. Gorily žijí i v Kongu, jižně od parku s okapi, ale po loňském únosu dvou občanů Británie jsou turistické výpravy na toto území považované za příliš nebezpečné.

Elegantní okapi je pro Kongo totéž co panda pro Čínu nebo klokan pro Austrálii. Je zobrazen na padesáticentové bankovce, na uniformách strážců parků a je součástí názvů mnoha místních firem.

Foto: ČTK/Taneček David

Autor: ČTK



Čtěte dále

Fašank ve Strání.

Města a obce chystají masopustní veselice. Ve Strání bude už 32. ročník

Řada měst, obcí a různých institucí ve Zlínském kraji připravuje na přelom února a března masopustní veselice. K nejproslulejším...

Vrchol hory Jedová.

Obec Dolany uvažuje o stavbě rozhledny na hoře Jedová nedaleko Olomouce

Postavit rozhlednu na známém kopci Jedová nedaleko Olomouce plánuje v následujících letech obec Dolany. Po rozsáhlé těžbě v...

Ve Francii uznali šermování se světelnými meči jako oficiální sport.

Ve Francii oficiálně uznali souboje se světelnými meči

Fanoušci sci-fi klasiky Star Wars ve Francii mají důvod k radosti. Francouzský svaz šermu totiž uznal souboje se světelnými meči...

Sváteční pokrmy zelené pivo a zelená polévka obohatily 13. dubna letošní začátek velikonočních svátků v Brně.

Starobrno začalo vařit zelené pivo na Velikonoce. Obsahuje kopřivy

První várku zeleného piva na Zelený čtvrtek uvařili v brněnském pivovaru Starobrno. Receptura jediného speciálu, který v...

Specialisté na bojovky, kteří vydali Bayonetta, NieR: Automata a další oznamují novou hru

Specialisté na bojovky, kteří vydali Bayonetta, NieR: Automata a další oznamují novou hru

PlatinumGames se rozhodně nenudí. Na letošek už chystají jednu novou bojovku a právě oznámili druhou, kterou si užijí exkluzivně...

Hradečtí archeologové objevili u historického schodiště Bono publico část pravěkého valu z doby bronzové, který sloužil jako opevnění a v něm zlomky keramiky i pazourkové nástroje.

Hradecké Velké náměstí zakonzervovalo pozůstatky osídlení ze 13. století

Královéhradečtí archeologové zpracovali asi dvě třetiny nálezů z výzkumu, který v posledních dvou letech dělali v severní,...

Maketa letounu pro Památník Tomáše Bati bude hotová na jaře.

Maketa letounu pro Památník Tomáše Bati bude hotová na jaře

Maketa letounu Junkers F 13 pro zlínský Památník Tomáše Bati bude hotová na jaře. Letadlo, ve kterém v roce 1932 zahynul...

Karl Lagerfeld.

V 85 letech zemřela módní ikona Karl Lagerfeld

Jeden z nejuznávanějších a nejvlivnějších módních návrhářů Karl Lagerfeld zemřel ve věku 85 let po těžké nemoci v noci na úterý...

V ulici Na Příkopě se nyní nachází již druhý obchod Foodshopu.

Exkluzivní footshop v centru hlavního města

Český prodejce tenisek Footshop otevřel další prodejnu ve svém rodném městě. Pro svůj v pořadí již čtvrtý obchod ve třech...

Kiss (Polibek).

V 95 letech zemřel námořník ze slavné fotky na Times Square

Ve věku 95 let zemřel námořník George Mendonsa známý ze slavné fotografie, na které líbá zdravotní sestru na newyorském náměstí...

Masopust na Dlaskově statku 2018.

Na Dlaskově statku letos masopusta čeká soud. Vracejí se k tradici

K tradičnímu pojetí masopustu pro severovýchodní Čechy se letos vrátí Dlaskův statek v Dolánkách u Turnova. Závěrečným obřadem...

Novým majitelem pražského obchodního domu Máj (na snímku z 1. března 2018), který je v posledních letech známý jako My, se 18. února 2019 stala developerská firma Amádeus Real.

Obchodní dům Máj je významným zástupcem brutalistické architektury

Pražský obchodní dům My, dříve Máj, změnil majitele. Novým majitelem se stala developerská firma Amádeus Real.

Noc kostelů 2019.

Noc kostelů se těší velkému zájmu nejen věřících. Loni přišlo půl milionu lidí

Noc kostelů, která se těší velkému zájmu nejen věřících, se letos uskuteční v pátek 24. května. Uvádí to web České biskupské...

Ilustrační foto.

Černá pleťová maska je rasistická, přou se lidé na twitteru

Na twitteru se spustila vyhrocená výměna názorů ohledně černých pleťových masek vyrobených z uhlí. Někteří uživatelé označili...

Moravská zemský archiv v Brně.

Moravský zemský archiv vystavil starobylé listiny z historie rodu Collalto

Starobylé listiny spojené s historií šlechtického rodu Collalto vystavil Moravský zemský archiv ve svém brněnském sídle. Mezi...

Mezinárodní setkání krajkářek začalo 26. června Ve Vamberku na Rychnovsku.

Vamberecká krajka míří na seznam tradiční lidové kultury ČR

Královéhradecký kraj podá do 28. února žádost na ministerstvo kultury o zapsání vamberecké krajky na Seznam nemateriálních statků...

Skauti.

Brno má přes tři a půl tisíce skautů. Zájemců stále přibývá

Zájemců o členství ve skautu přibývá. Brněnské oddíly kvůli tomu mají problémy s kapacitou kluboven, někde chybí také dostatečný...

V Podhradí dokončili několikaletou obnovu hradní věže.

V Podhradí u Aše dokončili obnovu hradní věže. Bude přístupná veřejnosti

Obec Podhradí u Aše dokončila obnovu věže někdejšího hradu a zpřístupnila ji. Završila tak několikaletou snahu zatraktivnit...

Retro zima za socíku.

Galerie Tančící dům pořádá sbírku každodenních předmětů ze socialismu

Galerie Tančící dům organizuje sbírku předmětů, které doprovázely každodenní život lidí v období socialismu. Lidé mohou galerii...

Nové Far Cry přináší hráčům barevný postapokalyptický svět, recenze jsou ale vlažné

Nové Far Cry přináší hráčům barevný postapokalyptický svět, recenze jsou ale vlažné

Ve stejný den jako očekávané Metro Exodus vyšel také nový díl série Far Cry. Jmenuje se New Dawn a opět jde o odbočku, byť hra...

další zprávy

Titulní strana Standardní písmo Větší písmo

Tmavé zobrazení
Přepnout na plnou verzi